西洋情人節的由來

 

西洋情人節始於羅馬帝國時期,在古羅馬時代,2月14日是紀念專司婚姻和婦女之神Juno的假日, Juno也是羅馬眾神祇的皇后;而2月15日即展開Lupercalia宗教慶典。 
 
當時青年男女的生活是嚴格地被區隔開,然而,有一項屬於年青人的習俗叫「抽名字」.在Lupercalia慶典前夕,羅馬女孩的名字會被作成籤,放在瓶中,每一位男孩從瓶中抽出一位女孩的名字,兩人在慶典期間配成一對.有時候,這對年青人會持續交往,最終相戀並步入婚姻。 
 
在Claudius大帝二世統治期間,羅馬參與了許多血腥的戰役,民怨四起,暴君Claudius有一段時間找不到士兵加入他的軍團,他相信這是因為羅馬男子不願離開他們的情人或家人.於是,Claudius取消羅馬境內所有的婚姻和訂婚.善良的教士Saint Valentine和Saint Marius幫助基督教殉道者和秘密結婚的人,卻因此被逮補,羅馬行政首長判他被棍棒打死,並斬下首級.他殉教的日子,就是約西元270年的2月14日.當時,在羅馬有一項古老的習俗,在二月份的宗教慶典,紀念一位非基督教的神祈Lupercalia.慶典中有不同的儀式,像是把少女的名字放在盒中,由少男隨機抽籤。 
 
早期羅馬基督教堂的牧師,致力於在慶典中消除異教的色彩,便以聖人的名字取代女孩的名字.由於Lupercalia慶典在二月中開始,牧師們便選擇在2月14日來慶祝Saint Valentine's 之日這個新慶典。 之後男孩抽女孩名字作為情人,或抽聖人名字作為守護神的習俗並行,也由此而來。 
 
 
 
 

 

 

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